Tutto sulle allergie dei bambini: la guida degli esperti

Tutto sulle allergie dei bambini: la guida degli esperti

TUTTO SULLE ALLERGIE DEI BAMBINI: LA GUIDA DEGLI ESPERTI DEL BAMBINO GESU?
500 milioni di bambini allergici nel mondo, 6 milioni in Italia. Sul numero speciale di ?A Scuola di salute? le informazioni su cause, diagnosi e cura delle malattie allergiche.

Nel mondo oltre mezzo miliardo di bambini e ragazzi soffre di allergia. Ne esistono tanti tipi: respiratoria, alimentare, ai farmaci, al veleno degli insetti, ciascuna con manifestazioni e trattamenti diversi che condizionano la vita dei piccoli allergici. A questo tema di interesse globale ? dedicato il nuovo numero di ?A Scuola di salute? il magazine digitale dell?Istituto per la Salute del Bambino Ges? diretto dal prof. Alberto G. Ugazio. Una guida chiara e completa con le informazioni degli esperti su tutti i tipi di allergia, dalle cause alle terapie pi? innovative, i consigli alle famiglie per gestire al meglio la malattia e le indicazioni per prevenire reazioni molto gravi come lo shock anafilattico.

?Con oltre 1 miliardo di persone nel mondo con rinite allergica e 1 miliardo con asma, l'umanit? sta vivendo uno tsunami allergico? sottolinea il prof. Alessandro Fiocchi, responsabile di Allergologia del Bambino Ges?. ?L?allergia ? considerata una malattia del ?mondo sviluppato?. La crescita, infatti, si registra soprattutto nei Paesi occidentali e coinvolge strati sempre pi? ampi della popolazione. In Europa si stima che 8 milioni di persone soffrano di allergie alimentari, una fonte di preoccupazione soprattutto tra i pi? piccoli: almeno 1 bambino su 20, infatti, ? allergico a uno o pi? alimenti. In Italia i bambini da 0 a 14 anni colpiti da rinite, asma e allergie alimentari sono pi? di 6 milioni?.

L?allergia ? una reazione anomala ed esagerata del sistema immunitario provocata dall?esposizione a sostanze normalmente innocue, denominate allergeni, presenti nell?ambente come componenti dell?aria (pollini, muffe, polveri), del cibo, dei farmaci o del veleno di insetti come api, vespe e calabroni. L?allergia si manifesta in modi molto diversi e con gravit? variabile, ? predisposta dalla presenza di casi in famiglia e pu? comparire a qualsiasi et?.

La guida del Bambino Ges? prende in esame tutte forme che possono colpire i bambini, dalle pi? frequenti come rinite e asma, a quelle meno comuni come le allergie crociate o la sindrome frutta-lattice. Per ciascun tipo gli esperti illustrano nel dettaglio le cause, i sintomi con cui si manifesta, i test per la diagnosi certa (prick test e dosaggio degli anticorpi IgE specifici nel sangue), i farmaci (come agiscono, a chi e come vanno somministrati, eventuali effetti collaterali) e i percorsi terapeutici pi? efficaci.

Ad oggi - sottolineano gli allergologi - l?unica terapia in grado di curare sia la causa che i sintomi dell?allergia ? l?immunoterapia specifica che crea una barriera protettiva tramite la ripetuta somministrazione di specifici allergeni. I benefici sono stati documentati per rinite, congiuntivite, asma e veleno di insetti, mentre non esistono ancora studi definitivi sull?efficacia per l?allergia alimentare. Per i casi pi? complessi di allergia agli alimenti si sta invece rivelando promettente un farmaco biologico sperimentale (il cui prototipo ? l?omalizumab), in grado di ridurre il rischio di reazioni gravi come lo shock anafilattico.

Nel volume, consultabile sul sito dell?Ospedale, si spiega anche la differenza tra allergie e intolleranze, disturbi con caratteristiche diverse. L?intolleranza, infatti, non coinvolge il sistema immunitario, ma consiste nell?incapacit?, totale o parziale, di digerire o di metabolizzare varie sostanze contenute nei cibi. Alcune intolleranze hanno una causa genetica e compaiono precocemente, fin dall?infanzia. Vengono diagnosticate con esami specifici (breath test, test del DNA) e la cura consiste nell?escludere dalla dieta gli alimenti ?incriminati?.

La guida si chiude con un?ampia sezione di consigli pratici e suggerimenti di prevenzione per le famiglie con un bambino allergico: come evitare di essere punti dagli insetti; gli accorgimenti da adottare in casa per chi ? allergico ai pollini/acari e le indicazioni per la gestione dei casi di bambini con allergia alimentare, da come leggere le etichette dei prodotti a come insegnare a un bimbo, fin da piccolo, a evitare i cibi che gli fanno male.

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Ospedale Pediatrico Bambino Ges? - IRCCS
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